Bienvenidos a Carnívoras Argentina

Desde el siglo XVII las plantas carnívoras nos maravillan con todo un arsenal evolutivo que les permite conseguir sus nutrientes mediante trampas que atrapan.

Cephalotus follicularis una de las especies de Carnívoras Argentina
Cephalotus follicularis, una especie maravillosa de nuestra colección

¿Qué son las plantas carnívoras?

Tan variadas son las preguntas iniciales como la increíble diversidad de especies que componen el mundo de las plantas carnívoras.

Son más de 800 especies, distribuidas en 17 géneros. Las diferentes formas de sus trampas les permite enriquecerse de nutrientes y, por supuesto, deleitarnos visualmente.

Llamamos plantas carnívoras a aquellas que atraen, capturan y digieren otros organismos mediante adaptaciones de las hojas.

Estamos familiarizados con la idea de muchos insectos o aves atraídas por las flores de las plantas, pero en el caso de las plantas carnívoras, esta atracción deviene en captura: la presa es inmovilizada para su posterior digestión.

Durante este último proceso, las enzimas de las plantas transforman las partes blandas de los insectos en nutrientes asimilables que son absorbidas por las hojas.

Venus atrapamoscas
Las Venus Atrapamoscas haciéndole honor a su nombre

Plantas, pero que atrapan

Es importante destacar que, pese a tener trampas asesinas, son organismos autótrofos. El proceso de fotosíntesis es tan importante para las plantas carnívoras como para cualquier otro.

La diferencia primordial es que la absorción de nutrientes no se encuentra limitada ni ligada al sustrato, sino que son obtenidos por las trampas en sí.

¿Dónde viven las plantas carnívoras?

A excepción de la Antártida, se han encontrado plantas carnívoras en todos los continentes. Los ecosistemas donde las podemos encontrar comprenden una vasta amplitud de condiciones como pastizales, selvas, turberas, esteros, lagunas y hasta ecosistemas de alta montaña.

Tipos de trampas

Entre las más icónicas podemos encontrar trampas de jarros, de mandíbulas, de succión, de nasa o adhesivas.

Las trampas de jarro son propias de los géneros Nepenthes, Sarracenia, Heliamphora y Cephalotus.

En Carnívoras Argentinas tenemos diversidad de Sarracenias
Sarracenia leucophylla, sus bellos jarros son más visibles a finales del verano y otoño.

 

En este caso, las presas son atraídas por el néctar circundante a la trampa y resbalan sea por pubescencias o capas cerosas, depende la especie. En el interior del jarro mueren ahogadas y las enzimas degradan las partes blandas de las presas para su nutrición.

Las Nepenthes son una de las plantas carnívoras más cautivan
Una de nuestras Nepenthes rojas, este híbrido de especies lowlands es nuestra mayor cazadora de hormigas. Nepenthes x [(mirabilis var globosa x ampullaria hot lips) x albomarginata red]
Por su parte, las trampas de mandíbula pertenecen a la icónica Dionaea, más conocida como Venus atrapamoscas, y Aldrovanda, una planta carnívora acuática.

Los pequeños invertebrados, al tener contacto con los pelos sensitivos dentro de las trampas, activan el mecanismo de cierre.

La venus atrapamoscas puede atrapar distintos insectos
Okey… son Atrapamoscas pero cualquier animalito que toque sus pelos sensitivos puede quedar atrapado.

 Las trampas de succión están limitadas al género Utricularia. Sus órganos especializados son llamados utrículos, y generan un vacío que captura rápidamente a sus presas.

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Fragmento de Utricularia gibba. Agradecemos por la foto a Florencia Reta.

Finalmente, las trampas adhesivas corresponden a los géneros Biblys, Drosera, Drosophyllum Pinguicula, que disponen de tentáculos que producen mucílago, una sustancia pegajosa que captura y digiere a las presas. Este tipo de trampa puede tener movilidad o no. En el primer caso, enrollan sus trampas sobre las presas para tener mayor superficie de contacto, como en el caso de las Droseras.

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La Drosera regia es un titán del género. Sus hojas se enrrollan sin darle posibilidad a las lluvias de lavar sus presas.

Te invitamos a recorrer toda la página de Carnívoras Argentina para comprender más sobre estas maravillas vegetales y sobre nuestro trabajo.

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